ริโอ เฟอร์ดินานด์ ตำนานกองหลังปีศาจแดง ให้ความเห็นอย่างตรงไปตรงมาว่าอะไรคือสาเหตุที่ เวอร์จิล ฟาน ไดค์ จาก ​สโมสรฟุตบอลลิเวอร์พูล แห่งศึก ​ฟุตบอลพรีเมียร์ลีกอังกฤษ ยังไม่เหมาะจะคว้ารางวัลแข้งยอดเยี่ยมแห่งปี PFA ประจำฤดูกาลนี้


"ผมกล้าฟันธงเลยว่า ณ เวลานี้ ฟาน ไดค์ คือกองหลังที่เก่งสุดของโลกแต่เพียงผู้เดียว คุณหาใครมาเปรียบเทียบกับเขาไม่ได้อีกแล้ว นี่คือเรื่องจริงที่ต้องยอมรับ" ริโอ กล่าว

"แน่นอนว่าถ้ามีการโหวตเลือกกองหลังที่ดีสุดของโลก ผมจะให้คะแนนเสียงกับ ฟาน ไดค์ โดยไม่มีข้อกังขาใด ๆ ทั้งสิ้น แต่ถ้าเป็นรางวัลแข้งยอดเยี่ยมแห่งปี PFA ในฤดูกาลนี้ ก็ต้องขอปฏิเสธก่อนล่ะ"

"ไม่ใช่ว่า ฟาน ไดค์ ไม่ดีพอ แต่พรีเมียร์ลีกฤดูกาลนี้มีนักเตะคนอื่น ๆ ที่เหมาะสมกับรางวัลนั้นมากกว่าเขาเท่านั้นเอง โดยเฉพาะผู้เล่นตัวรุกทั้งหลายในทีม ลิเวอร์พูล ด้วยกันนี่แหละ"


"อย่างไรก็ตาม ถ้าให้พูดชมเขาล่ะก็ คงเล่ากันยาวเป็นวัน ๆ แน่ ไม่ว่าจะเรื่องอิทธิพลที่มีต่อเกม, ความแข็งแกร่ง, ความนิ่ง, ความเฉียบขาด, ควงามละเอียด, ความคล่องแคล่วว่องไว ฯลฯ ผมรักเขามากจริง ๆ จากใจแฟนผีคนหนึ่ง"